Nieuwe features in Stratus everRun 7.4!

Een veelbelovende bèta test

Ik mocht een paar weken geleden al de bèta test doen van Stratus everRun Enterprise versie 7.4 en zo alvast kennis maken met enkele van deze nieuwe features.

Stratus heeft geen half werk geleverd met deze update. Versie 7.4 heeft veel nieuwe aanwinsten in toepassingen.

Hieronder een uitweiding


Stratus everRun 7.4 – nieuwe features!

Noot vooraf: Ik heb niet alle features getest; sommigen waren in de bèta nog niet beschikbaar.

Noch heb ik de upgrade van 7.3 naar 7.4 al uitgevoerd. Daarover plan ik een nieuwe blog. Het betreft namelijk ook een upgrade van het onderliggende CentOS (van versie 6.6/6.7 naar 7.2) en ik ben heel benieuwd hoe dat in zijn werk gaat; met name of de virtuele machines operationeel kunnen worden gehouden tijdens de upgrade.

Stratus everRun verbeteringen en nieuwe features in versie 7.4

Stratus everRun versie 7.4 is voorzien van een behoorlijk aantal verbeteringen en nieuwe features.

De gepubliceerde lijst hiervan staat in de betreffende documentatie op de Stratus website.

Enkele vielen ons extra op en zijn we erg enthousiast over, ook naar enkele van onze klanten toe, omdat we weten hoeveel voordelen en toegevoegde waarde deze features kunnen bieden.

Hou je vast, komen ze, met een inhoudsopgave:
(want het is nogal wat)

  1. Ondersteuning op Unfiled Extensible Firmware Interface (UEFI)
  2. De everRun installatie is nu mogelijk vanaf USB en PXE
  3. Checksum verificatie in installatie-wizard
  4. Upgrade qualificatie
  5. everRun versie 7.4 ondersteunt Windows 10!
  6. Installatie van virtuele machine vanaf een share
  7. Volume van virtuele machine in console kunnen vergroten
  8. Guest DVD/CD drive
  9. Directe export van een virtuele machine
  10. Kopieren van virtuele machine
  11. Java security geen issue meer
  12. Nieuwe virtuele machine vanaf snapshot
  13. Veiligheid en afschermen
  14. Voortgangsindicatie op disksynchronisatie

Ondersteuning op Unfiled Extensible Firmware Interface (UEFI)

Voor installatie van everRun versie 7.3 moest de boot mode van een server worden teruggeschroefd naar ‘Legacy’ BIOS.

Dat hoeft nu niet meer. everRun versie 7.4 ondersteunt nu ook UEFI.

De everRun installatie is nu mogelijk vanaf USB en PXE

De everRun installatie is nu niet meer gelimiteerd tot CD of gemounte ISO.

Je kunt deze in versie 7.4 ook uitvoeren vanaf USB of PXE.

Heel prettig.

Checksum verificatie in installatie-wizard

De installatie-wizard beschikt over een zelf-verifiërende checksum controle van de installatie media.

Upgrade Qualificatie

Voordat een upgrade wordt uitgevoerd, kan het systeem hieraan worden gekwalificeerd middels een pre-upgrade ‘Qualify’ knop in de everRun Console.

everRun versie 7.4 ondersteunt Windows 10!

Wil je werkstations in FT of HA mode? Dan heb je hier op gewacht. Windows 10 wordt in 7.4 ondersteund.

Installatie van virtuele machine vanaf een share

Een hele mooie, en wat ik heb gemist sinds de overstap van XenServer naar CentOS:

Een virtuele machine kan nu worden gecreëerd vanaf een ISO op een SMB, CIFS os NFS share.

everRun 7.4 install virtual machine from share

Dat is een STUK handiger dan het eerst moeten uploaden van een ISO in de storage repository (wat bovendien vaak vanuit een SSH client moest omdat de betreffende Java-scripts veelal niet gemachtigd waren een pop-up browser scherm te openen).

Volume van virtuele machine in console kunnen vergroten

In everRun versie 7.4 kan in de console een volume vergroot worden van een virtuele machine (voor de experts: Dit kon al in een SSH sessie met het volume-resize commando, maar via de console is toch weer wat gebruikersvriendelijker).

  1. Open de Virtual Machines lijst in de everRun Availability Console (eAC): Klik in de Resources sectie op Virtual Machines.
  2. Stop de virtuele machine waarvan je het volume wilt vergroten: Klik de Shutdown knop
  3. Open vervolgens de Volumes lijst in eAC: Klik in de Resources sectie op Volumes.
  4. Selecteer het betreffende volume en open de Container tab. De container dient minstens zo groot te zijn als de nieuwe omvang van het volume. Indien nodig, klik de Expand Container knop om de container te vergroten – LET OP: Eenmaal vergroot, kan de container niet meer worden verkleind!
  5. Terug naar de lijst van virtuele machines.
  6. Selecteer de betreffende virtuele machine in de lijst en open de Volumes tab, onderin het venster. Helemaal rechts in de Actions kolom zou nu een actie moeten staan: Expand Volume.

everRun 7.4 expand volume

Dat is ‘m. Prachtig toch?

In everRun MX was dit nog wat omslachtiger en ging bij bootvolumes zelfs gepaard met een nodige unprotect/protect handeling. Hoe dit nu geregeld is in everRun 7.4 is heel wat vriendelijker.

Guest DVD/CD drive

Deze feature is een absolute topper.

Hierin heeft everRun niet voorzien sinds ik met het product heb kennis gemaakt toen het nog draaide onder een dedicated Windows 2003 everRun virtualisatie platform. Ik heb hier HEEL VEEL vragen over gehad. Hier zou ik eigenlijk een aparte blog aan moeten wijden en misschien doe ik dat ook wel.

Komt ie, op een aparte regel om goed te laten doordringen:

Guest virtuele machines hebben nu toegang tot CD/DVD ISOs vanaf de everRun ISO repository.

Dringt het door? Ja toch?

Office installeren vanaf DVD? Prima!
Je eigen software installeren vanaf CD? Geen probleem!

everRun 7.4 guest CD access

Voorheen moesten de bestanden vanaf een ISO op een share worden gezet. Deze share moest dus vanaf de guest VM worden gemount en dan kon de installatie beginnen. Dit was extra ‘leuk’ als de guest VM geen toegang tot het netwerk had – bijvoorbeeld in een productielijn van een fabriek.

In die uitdaging is dus nu dan toch voorzien.
Fantastisch.

Directe export van een virtuele machine

Nóg eentje, een ENORME vooruitgang dat dit nu mogelijk is.
Ik ken een klant die ik hiervoor misschien zelfs wel wakker zou mogen bellen (doe ik niet):

Er kan nu een export gemaakt worden van een virtuele machine – rechtstreeks: ZONDER gebruik te moeten maken van een snapshot (dus ook zonder de extra diskruimte die voor snapshots nodig is).

  1. Maak eerst een mount-point aan naar /mnt/ft-export. Niet bekend met SSH en bijkomende commando’s? Geen probleem, Stratus heeft hier een handig scriptje voor gemaakt en beschreven in de handleiding.
  2. Open de Virtual Machines lijst in de everRun Availability Console (eAC): Klik in de Resources sectie op Virtual Machines.
  3. Stop de virtuele machine waarvan je het volume wilt vergroten: Klik de Shutdown knop.
  4. Open de export wizard met de Export knop.
  5. Geef een export pad op, maak eventueel een selectie in volumes en klik de Export VM knop.
  6. Export klaar? Unmount dan even met ‘#umount /mnt/ft-export’ .

everRun 7.4 export virtual machine

Ook deze handeling heb ik nog niet in voorgaande everRun versies gezien. Heel handig en enorm ruimtebesparend bovendien.

Kopieren van virtuele machine

In everRun versie 7.4 kan een virtuele machine worden gekopieerd binnen het systeem. Handig voor een snelle backup, of voor probleem oplossing, testen van een update en dergelijke.

Java security geen issue meer

De kwestie met Java security op browse vensters lijkt verholpen. Dit was meer dan onhandig in de voorgaande versies. Even een ISO inladen in het systeem kon gepaard gaan met een hoop frustratie om Java zover te krijgen dat deze dan toch die pop-up tevoorschijn toverde (voor de experts: dit kon dan overigens wel omzeild worden in een SSH sessie en het media-import commando).

Vooral nu een ISO kan worden ge-mount binnen een guest VM biedt het wegvallen van deze hindernis veel bijkomend gemak en voorkomt dat klanten support van ons nodig hebben om even een CD in te laden in hun virtuele machine.

Nieuwe virtuele machine vanaf snapshot

Een nieuwe virtuele machine kan nu direct vanaf een snapshot worden aangemaakt. Dat lijkt heel normaal en dat is het eigenlijk ook. In voorgaande versies moest een snapshot echter eerst worden geëxporteerd naar een bestand en dat bestand kon dan worden geïmporteerd als nieuwe virtuele machine. Een beetje omslachtig en niet zo handig. Dit is nu veel beter.

Veiligheid en afschermen

Ook met betrekking tot security zijn enkele sprongen gemaakt. Zo is het nu mogelijk HTTPS verkeer met de everRun Availability Console (EAC) af te dwingen en kunnen IPtables (firewall op de host machines) worden geconfigureerd in de hosts.

everRun 7.4 IP Tables firewall

Voortgangsindicatie op disksynchronisatie

Nog één echte topper, om de lijst mee af te sluiten. Werd in voorgaande versies enkel een animated gif van ronddraaiende pijltjes weergegeven met daarin een status ‘syncing’, zonder een enkele indicatie van hoelang de synchronisatie nog zou kunnen duren, geeft everRun 7.4 de richting en voortgang van disk synchronisatie weer, per virtuele machine.

everRun 7.4 disk synchronisation

Aha! Dat geeft de langverwachte duidelijkheid in hoever gevorderd een synchronisatie nu eigenlijk is. Dank u wel Stratus development; dan weten we nu dus of er tijd is om rustig een boterhammetje te kunnen eten tijdens een synchronisatie.

Samengevat

Samenvattend vind ik dat everRun versie 7.4 gepaard gaat met een ruime lijst van verbeteringen. Vooral op gebruikersgemak en toepasbaarheid zijn duidelijke stappen gemaakt in een veelbelovende richting.

Deze lijst is niet volledig; de volledige release notes kunnen geraadpleegd worden in de everRun documentatie. Of bel ons even, we lichten één en ander graag toe.

Hebben? Upgraden?

Ik kan me van sommige klanten voorstellen dat ze graag willen upgraden na het lezen van deze blog. Neem dan ook even contact met ons op. We helpen graag verder.

everRun 7.4.1 screenshot